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2020-03-06 22:43

科技日报北京6月7日电

(记者张梦然)英国《自然》杂志和子刊《自然·天文学》杂志6日同时发表两篇天文学论文,报道了美国国家航空航天局(NASA)“朱诺”号探测器所揭示的关于木星闪电分布和发生频率的新见解;并公开了迄今最大规模木星闪电“哨声”数据库,其获取的信号是当年“旅行者1号”记录的10倍。

NASA的“旅行者1号”于1977年9月5日发射,截止到2015年7月仍然正常运作。1979年,“旅行者1号”在木星周围探测到特低频无线电信号发射,因为类似于降调的吹口哨的声音而被称之为“哨声”。

研究认为,该“哨声”源于这颗气体巨行星大气层中的闪电。大多数木星探测器在木星上都发现了闪电,尽管搜索的是兆赫兹范围内的信号,但它们是通过夜间光学成像或低频(千赫范围内)的无线电波发现的。

此次,NASA喷气推进实验室科学家香农·布朗及其同事,发表了关于600兆赫高频木星闪电大气干扰(或者称为天电,sferics,即宽带电磁脉冲)的观测结果,表明木星上的闪电放电不像之前认为的不同于地球上的闪电——其频率可达到千兆赫范围。研究人员发现,木星上的闪电在极地附近和北半球更为常见,而赤道上没有,这意味着湿对流向两极增强。这些发现可以帮助我们更好地理解木星的组成、大气循环和能量流动。

在《自然·天文学》发表的另一项研究中,捷克国家科学院的研究团队展示了迄今为止最大规模的木星闪电“哨声”数据库,其中包括1600多个信号,几乎是“旅行者1号”记录的10倍。他们检测到的雷击最高频率是每秒4次——类似于地球上观测到的雷暴频率,并且比“旅行者1号”探测到的峰值高6倍。

“行星之王”木星颜值很高,但内部其实非常恐怖。譬如说木星闪电,电流就比地球上最强的闪电还要强1万倍。这些闪电,科学家们已经预言了几个世纪却一直没能力验证,直到1979年“旅行者1号”将其记录并证实。现在,“朱诺”号独特的轨道使得它与历史上任何航天器相比,都距离木星更近。因此,它不再仅仅是个“记录者”,还帮助人类前所未有地分析着木星。

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